SALUD

La diabetes se apodera de ciudad mexicana donde sustituyen el agua con Coca-Cola

Publicado el 19/11/2018 02:00 pm

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La escasez de agua potable haobligado a los vecinos de la ciudad mexicana de San Cristobal de las Casas, enel estado de Chiapas, a saciar su sed bebiendo más de dos litros diarios deCoca-Cola, lo que ha disparado enfermedades como la diabetes y la obesidad.

 

Mientras la mortalidad a causa dela diabetes aumentó un 30% en Chiapas entre 2013 y 2016, para muchas personasen esta zona de México es más fácil y prácticamente igual de barato conseguirun refresco azucarado que una botella de agua.

 

La población indígena Tzotzil seencuentra entre las más afectadas y, según el jefe del Departamento deNutrición del Hospital de San Cristóbal de las Casas, Luis Alberto Ferrera,cinco de cada diez consumen refrescos a diario, lo que ha desencadenado altastasas de obesidad y diabetes.

 

Coca-Cola produce en una plantaembotelladora local, Femsa, y vende la bebida por todo el país. Un acuerdo conel Gobierno mexicano permite a esta planta extraer más de un millón de litrosde agua al día.

 

Margarita Gutiérrez, directora deCambio Sistémico e Incidencia Política de la Fundación Cántaro Azul, sostieneque al no proveer el Estado agua segura, la compañía de refrescos se aprovechade este vacío, ya que "la gente necesita agua o algo que tomar".

 

La experta destaca que además de quelos indígenas no tienen otras opciones de consumo de agua, tampoco cuentan coninformación para decidir. "Nos saben que la Coca les causa diabetes,obesidad, se desgastan los dientes", afirma.

 

El refresco, dice Gutiérrez, llegóademás en un contexto muy oportuno porque "la gente adoptó la Coca-Cola deuna manera fortísima; la introdujo y la adoptó a su cultura".

 

Mística y moneda de cambio

La bebida está tan presente entrelos habitantes de San Cristóbal de las Casas –adorna farmacias, restaurantes yhasta las entradas de los pueblos– que incluso se usa como ofrenda en ritosreligiosos y como moneda de cambio.

 

Un camión de Coca-Cola se ve en eltráfico de la Ciudad de México. 9 de septiembre de 2013.Mexicano interponedemanda millonaria contra Coca-Cola por robo de propiedad industrial

"Coca-Cola es una ofrendapara el trabajo diario y una ofrenda a Dios", sentencia María López, unacurandera indígena con base en Chiapas, que compara el refresco con el 'pox',una bebida maya hecha con caña de azúcar.

 

Rigoberto Alfaro, profesor deCiencias Sociales en la Universidad Autónoma de Chiapas, comenta que "conla llegada de la Coca-Cola en botellas de vidrio, las comunidades (indígenas)lo vieron como algo místico, no solo por su forma sino también por su sabor",y apunta que la población indígena la ha adoptado "como si fuera algo delos dioses, una bebida mágica".

 

Alfaro asegura que Coca-Cola harealizado una estrategia comercial muy interesante: en la ciudad, el coste deuna Coca-Cola tiene un valor, pero en las zonas rurales es más barata. Si unapersona no tiene dinero, puede usar el refresco como moneda de cambio.

 

"Cuando la gente tiene queofrecer una dote a una persona joven, se la dan en dinero o en su equivalenteen botella de Coca-Cola", afirma el profesor.

 

¿Qué dice Coca-Cola?

En un comunicado de prensapublicado en su página web en julio, la compañía de refrescos asegura conocerlos desafíos a los que se enfrenta la comunidad de San Cristóbal y dice que hanestado "trabajando con ellos durante casi una década para proporcionartanques de agua comunitarios, recolectores de agua y proyectos de conservacióndel agua para ayudar a abordar este problema".

 

Según la compañía, su plantaembotelladora paga una tasa de mercado establecida y regulada por el Gobiernomexicano y basada en el uso de agua en Chiapas. "No importa dóndeoperemos. Evaluamos constantemente la sostenibilidad de nuestro uso del agua yasegurándonos de que nuestro negocio no interfiera con las necesidades de lascomunidades locales".

 

 




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